La radioterapia es un tratamiento fundamental en pacientes oncológicos, del que el 60% de los pacientes diagnosticados de cáncer se benefician de ella.

El trabajo realizado de forma conjunta entre los Servicio de Radiofísica y Oncología Radioterápica de ERESA del Hospital General Universitario de Elche y el Laboratorio de Genética Molecular de dicho hospital, junto al Instituto de Biología Molecular y Celular de la Universidad Miguel Hernández de Elche y la Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Comunidad Valenciana (FISABIO), han puesto en marcha una investigación pionera donde los resultados demuestran que la adición a los cultivos de células de tumores cerebrales (glioblastoma) de una enzima denominada DAO (D-aminoácido oxidasa) tras la irradiación, potencia el efecto de la misma, aumentando la fracción de células muertas. Dicho efecto es producido por el incremento de radicales libres inducido por la DAO, que se suma a los producidos por la irradiación. Dicha enzima se administra unida a nanopartículas que actúan como vehículo de transporte hasta el área de interés (área a tratar), haciendo que sea más estable que en la forma libre y, por tanto, se potencie su efecto.

Así, la radiación actúa de dos maneras sobre las células tumorales, un efecto directo de la radiación sobre las cadenas de DNA y un efecto indirecto a través de la generación de radicales libres que también actúan sobre dichas cadenas de DNA. La DAO produce también radicales libres como consecuencia de la liberación de agua oxigenada al actuar sobre los D-aminoácidos. Este grupo investigador ha podido ensayar en cultivos celulares de glioblastoma comprobando que la combinación de radioterapia con la DAO mejora de forma significativa los resultados obtenidos únicamente con radioterapia.

Avances obtenidos y futuras aplicaciones

Estos resultados permitirán seguir desarrollando el proyecto sobre otros cultivos celulares de otros tumores y la combinación de otras sustancias con la radioterapia para incrementar la respuesta de la misma. En estos momentos la investigación está en una fase muy temprana pero son unos firmes pasos iniciales para su traslado a la práctica clínica que permitirá el beneficio de los pacientes en un futuro.

Esta investigación ha sido presentada en el Congreso de la SEOR (Sociedad Española de Oncología Radioterápica) celebrado recientemente en Valencia, por el que el Dr. Luis Fernández, Médico Especialista en Oncología Radioterápica de ERESA en Hospital General de Elche, ha conseguido el “Premio a la Mejor Comunicación” del Congreso.

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